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lunes 6 de diciembre 2021 , 8:57 pm

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Los Patriotas en franco ascenso

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Los Patriotas de Nueva Inglaterra abren la semana 11 de la NFL con su visita a los Halcones de Atlanta; los de Foxborough llegan después de aplastar a los Browns de Cleveland por 45-7 y sumaron su cuarta victoria consecutiva dando esperanza a sus seguidores de que podrían superar la marca negativa registrada la temporada anterior https://www.youtube.com/watch?v=mJUL87a_DBY.

Los de Bill Belichick acumularon 7 victorias y 9 derrotas en la campaña de 2020 para tener su primera marca perdedora desde el año 2000, esa campaña con marca de 5-11 significó la llegada del “Monje” como entrenador del equipo y a partir de ese momento sólo en 2002 tuvieron registro con un solo dígito de victorias al terminar con 9-7.

En 21 temporadas con Belichick al frente, los Patriotas suman 17 títulos divisionales y solo se han quedado fuera de playoffs en esas cuatro campañas que no dominaron el Este de la Americana (2000, 2002, 2008 y 2020); antes del fracaso del año anterior ligaron once viajes a la postemporada de manera consecutiva con la consecución de seis trofeos Vince Lombardi, con Tom Brady encabezando al equipo en el emparrillado https://www.youtube.com/watch?v=9G5Cmkqz1bw.

La salida del legendario pasador los tomó desprevenidos y en las compras de pánico se hicieron de los servicios de Cam Newton, quien en 15 inicios tuvo marca de 7-8 con apenas 2 mil 657 yardas, 8 envíos de anotación, 10 intercepciones y un 65.8 % en el porcentaje de pases completos; por lo cual parece congruente que hayan decidido prescindir de sus servicios y apostar por algo distinto.

La posición de mariscal de campo es clave para el manejo de la ofensiva y los Patriotas decidieron ir de pesca al Draft Colegial, los de Nueva Inglaterra no mostraron urgencia por la posición y esperaron pacientemente hasta la ronda número quince para recibir con los brazos abiertos a Mac Jones, que por el momento ha respondido a las expectativas de un equipo que intenta resentir lo menos posible el cambio generacional y la reconstrucción de la franquicia.

Michael McCorkie Jones (23 años) llegó procedente de la Universidad de Alabama; jugó tres temporadas de la NCAA con la Marea Carmesí donde tuvo marca global de 30 victorias y 17 derrotas; destaca la campaña de 2020 donde sumó 4 mil 500 yardas con 41 pases de anotación, 4 intercepciones y un 77.4 % (Récord NCAA) en el porcentaje de pases completos tras hacer exitosos 311 de 402 envíos en una temporada que terminó con el título de Alabama al vencer en el juego por el título por marcador de 52-24 a los Ojos de Venado de Ohio State; además en tres años de colegial solo aportó 42 yardas por tierra (14 en 2020), queda claro que es un pasador de bolsa protección https://www.youtube.com/watch?v=WzfWp-5WxXE.

Jones se ajusta a las características de la ofensiva de Nueva Inglaterra que sufrió con el cambio de esquema al contratar un mariscal de campo como Newton, que tiene muchos movimientos detrás de la bolsa de protección y tiende a ser un corredor en jugadas de selección y situaciones rotas; el año anterior sumó 592 yardas en 137 acarreos, con 12 anotaciones, pero seis balones perdidos.

Una valiente, pero sabía decisión darle la estafeta a Mac Jones, el novato ha tenido 10 aperturas en la campaña con un registro momentáneo de 6 ganados y 4 perdidos; hasta el momento suma 2 mil 333 yardas (le faltan 324 para igualar la cantidad conseguida por Newton la temporada pasada) con 13 envíos de anotación, 7 intercepciones y 69% en el porcentaje de pases completos; por tierra apenas suma 19 acarreos (promedio de 1.9 por juego) para 59 yardas (promedio de 3.1 yardas por acarreo) lo que demuestra que los Pats han regresado al esquema de juego con un pasador de bolsillo https://www.youtube.com/watch?v=ZK11WZskp8k.

Vale la pena mencionar que los Patriotas abrieron la chequera y tuvieron la incorporación de varios elementos que reforzaron al equipo en la agencia libre; la defensa tuvo adhesiones, pero sobre todo podríamos destacar las llegadas de los receptores Kendrick Bourne (520 yardas y 3 TD) y Nelson Agholor (356 yardas y 2 TD), además de las alas cerradas Hunter Henry (353 yardas Y 7 TD) y Jonnu Smith (193 yardas y 1 TD), los números de la campaña demuestran que usar a los cerrados en asignación de pase, sobre todo en “Zona Roja” es una tradición.

La temporada arrancó con una lamentable derrota ante los Delfines de Miami (3-7) por 16-17 https://www.youtube.com/watch?v=YF-75xrCHxE y en las primeras seis semanas acumularon cuatro descalabros en casa; además de perder con los cetáceos, sumaron las caídas ante los Santos de Nueva Orleans (5-4) por 13-28, los Bucaneros de Tampa Bay (6-3) 17-19 y los Vaqueros de Dallas (7-2) en tiempo extra por 29-35. A partir de la semana 7 acumulan cuatro triunfos consecutivos y se mantienen invictos como visitantes.

Los triunfos fueron ante los Jets de Nueva York (2-7) por 54-13, los Cargadores de Los Ángeles (5-4) por 27-24, las Panteras de Carolina (5-5) 24-6  y la ya citada ante los Browns de Cleveland (5-5) que los llena de motivación para la etapa más importante de su calendario; tras el enfrentamiento ante los Falcons (4-5) recibirán a los Titanes de Tennessee (8-2) y visitarán los Bills de Buffalo (6-3) antes de su semana de descanso.

A su regreso deberán visitar a los Potros de Indianapolis (5-5) y tendrán dos juegos en casa ante los Bills y los Jaguares de Jacksonville (2-7), para cerrar con su visita a los Delfines de Miami. Dicen que los equipos de BelichIck ejecutan mejor en noviembre y diciembre, si estos Patriotas mantienen registro positivo tras los duelos ante Buffalo y Tennessee serán candidatos a meterse por lo menos como un comodín en la Conferencia Americana; lo que queda claro es que Nueva Inglaterra regresó a sus bases y con los conceptos desde las laterales, teniendo al “Monje” y Josh McDaniels, es un equipo de respeto.

@jomanuelgh

El Blog de Puebla Deportes escribe José Manuel Gómez

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